DFA Logo

This content from the
Department of Foreign Affairs
has moved to Ireland.ie/irish-aid. If you are not redirected in 5 seconds, click here.

Skip to main content

This content from the Department of Foreign Affairs has moved to Ireland.ie/irish-aid

Minister Flanagan speech Irish Humanitarian Summit UCD

Éifeachtacht an Chúnaimh, Comhshaol/Athrú Aeráide, Inscne, Rialachas, Óráidí, Domhanda, Éire, 2015

Speech by Mr. Charlie Flanagan, T.D. Minister for Foreign Affairs and Trade Irish Humanitarian Summit, UCD, 2 July, 2015

Minister Sherlock, Prof Deeks, Prof Evans, distinguished guests,

I am very pleased to address you this morning at this first ever Irish Humanitarian Summit.

Last year the United Nations Secretary General, Ban Ki-moon, launched the World Humanitarian Summit process – a global consultation that will culminate in a Summit in Istanbul in May next year. The Secretary General’s initiative is a call to action at a time of immense humanitarian need around the globe. 

Rising Levels of Humanitarian Need

The number of those in need of assistance has almost doubled in the last decade. Natural disasters are more frequent. They do more damage. They are often followed by further disasters before victims have had a chance to recover from the first.

Record numbers of people are fleeing war and persecution. One child in ten lives in a situation of armed conflict. More than half of refugees worldwide are women and children. It is the poorest communities who are worst affected by natural and man-made crises; it is the poorest men, women and children who suffer the most.

The amount of humanitarian assistance given by the international community grew last year, but, regrettably, the demand was so great that the increased aid was insufficient to meet the rapid increase in humanitarian needs.

Challenges to Humanitarian Response

The challenge, in the face of the increased number, scale and complexity of crises, is enormous. And the challenge is not just financial. Crises caused by conflict are increasingly complex and intractable – impacting neighbouring countries and jeopardising regional stability. In many conflict situations, providing assistance to the communities affected is extremely difficult. Parties to conflict are often unwilling to respect international humanitarian law and frequently prevent humanitarian access to people in need. Humanitarian and healthcare workers are increasingly targeted in situations of conflict – indeed some have lost their lives in their efforts to assist besieged civilian populations.

We face other challenges as an international community in preventing and responding to crises – not least the intractable nature of the growing and complex conflicts that have driven mass population displacement.

And we face challenges of effectiveness. Poor coherence and a failure to use all of the resources at our disposal - be that development and humanitarian funding or political and security engagement – hampers the international community’s ability to tackle the root causes and effectively respond to humanitarian crises.

And so, Secretary General Ban’s initiative is timely.  The World Humanitarian Summit offers us an opportunity to challenge ourselves to bring new thinking to preventing and responding to humanitarian emergencies.  We in Ireland have answered Secretary General Ban’s call to action by initiating our own Humanitarian Consultation last year. The hard work undertaken in this multi-stakeholder consultation process culminates in today’s first ever Irish Humanitarian Summit. 

Ireland’s Foreign Policy Commitment

Our commitment to humanitarian action is rooted in the values we espouse in our new Foreign Policy Review, ‘The Global Island’, which was approved by the Government in January.  These values underlie Ireland’s commitment to a fairer, more just, more secure and sustainable world. Our commitments are supported and enhanced by our development policy and our work to advance protection of human rights, peacekeeping, disarmament and security policy, as well as our engagement with global challenges, such as climate change. 

Ireland is well placed to add value to the global debate. On his visit here in May, Secretary General Ban commended Ireland’s commitment to the UN and joined us in celebrating sixty years of Irish membership.  For my part, I emphasised my commitment to ensuring a strong and effective United Nations and to supporting his efforts to improve the global response to humanitarian emergencies.  

As a small but active member of the United Nations family of nations, Ireland is dedicated to the principles and values enshrined in the UN Charter.

Ireland has been one of the strongest supporters of the three pillars of the UN’s work on peace and security, human rights and development. Each of these pillars is critical to the prevention and response to humanitarian crises.

In recent times the international community has faced a proliferation of challenges - conflict, terrorism, epidemics such as Ebola, climate change and hunger – each have acute human consequences.

The displacement caused by protracted conflict has lasting devastating impact on the families who have had to flee their homes and communities.

Many of these very vulnerable people have fled war and persecution to seek refuge here in Europe. I share the horror felt by so many of us at recent tragedies in the Mediterranean, where hundreds of families lost loved ones in truly shocking circumstances.  The Foreign Affairs Council, which I attend on a monthly basis, is working to address the crisis through a variety of approaches, including tackling the root causes.  For our part, Ireland is making a significant contribution to addressing the root causes of displacement in countries of origin, notably through our humanitarian assistance which we provide in Syria and the region, as well as in the Horn and other regions of Africa.

We are also contributing to search and rescue operations in response to the current crisis through the work of our naval vessel, the L.E. Eithne, which is active in the south central Mediterranean. That ship represents a tangible and valuable contribution by Ireland to assist with efforts to prevent further tragedy and loss of life, and has already been directly involved in the rescues of over 3,300 people.

For many decades, Ireland has played an important role in supporting efforts to prevent and respond to conflict. I am very proud of the role of our Defence Forces in peacekeeping operations. I was honoured to visit the Irish troops serving in Lebanon in February and to see firsthand the excellent work they do in challenging circumstances.  Our troops have served with distinction in many countries including Chad and Somalia.

We are also increasingly involved in civilian peacekeeping. Civilian peace operations help fragile states to rebuild institutions so that they can provide services for local communities and support the stability needed for sustainable development. Strong civil institutions play an important role in preventing conflict from starting or reoccurring. Ireland’s efforts have supported respect for human rights, justice and rule of law.

Our commitment to the promotion of human rights and support for sustainable development are central to the values we set out in our Foreign Policy Review.

In our work on the UN Human Rights Council, we have sought to ensure that our human rights priorities and our political and development objectives are mutually reinforcing.

In December last year, the OECD’s Peer Review of Ireland’s aid programme showed that Ireland continues to be a world leader in effectively tackling hunger and poverty and responding to humanitarian emergencies. I am proud that we continue to lead on the international stage, both through our co-facilitation of the process to agree a new set of global Sustainable Developments Goals, and through our engagement in the World Humanitarian Summit process.

Commitment to Humanitarian Action

Today, I want to re-affirm Ireland’s commitment to principled humanitarian action. I want to ensure that we continue to put crisis-affected communities at the centre of the Government’s humanitarian response in the future.

Ireland is rightly recognised as having a strong and committed tradition of humanitarian action. Today, at this summit, we are not just renewing our commitment to principled humanitarian action, but we are actively looking for ways to do more. As Minister for Foreign Affairs and Trade, I am committed to using all of our avenues of engagement to prevent humanitarian crises where possible and to respond to them effectively where they do occur.

We have reviewed our own Humanitarian Policy, in order to better reflect our role in preventing and supporting response to, and recovery from, humanitarian crises. I am pleased today to launch this new Humanitarian Policy Statement.

The updated policy reaffirms our commitment to providing principled humanitarian assistance based on need, and need alone. We will continue to demonstrate leadership and engage in partnership for effective humanitarian action, placing particular emphasis on gender equity, protection of civilian populations and humanitarian workers, and on targeting support to so-called “forgotten” crises.

In line with our Policy for International Development, ‘One World, One Future’, we will work hard to link our development and humanitarian approaches in order to build community resilience to shocks and stresses.

We will work to ensure that the decisions that we make in Dublin and the engagements that we have in Brussels, New York, Geneva, and elsewhere, truly recognise and respond to the needs of vulnerable communities affected by humanitarian crises. I am confident that Irish people can feel proud of these commitments.

Today’s discussions will help to inform Ireland’s engagement in   World Humanitarian Summit next year. Your expertise and insights will be invaluable in helping the humanitarian community, both in Ireland, and globally, to make the changes necessary to meet the challenges we face collectively.

I look forward to hearing the results of these discussions, in the knowledge that they will build upon Ireland’s great tradition of humanitarian action while harnessing new partnerships and innovative approaches in order to ensure dignity for all those affected by humanitarian crises. With the complexity of the challenges facing us, this is a daunting task, but one that, with determination and commitment, I know we can achieve.

Thank you.


Aitheasc ón Aire Flanagan ag Cruinniú Mullaigh Daonnúil na hÉireann in UCD

Éifeachtacht an Chúnaimh, Comhshaol/Athrú Aeráide, Inscne, Rialachas, Óráidí, Domhanda, Éire, 2015

Aitheasc a thug an tUasal Charlie Flanagan, T.D., an tAire Gnóthaí Eachtracha agus Trádála, ag Cruinniú Mullaigh Daonnúil na hÉireann, UCD, ar an 2 Iúil 2015

A Aire Sherlock, a Ollaimh Deeks, a Ollaimh Evans, a aíonna oirirce,

Tá áthas orm a bheith ag labhairt libh maidin inniu ag an gcéad Chruinniú Mullaigh Daonnúil atá á thionól anseo in Éirinn.

Anuraidh sheol Ard-Rúnaí na Náisiún Aontaithe, Ban Ki-moon, próiseas Chruinniú Mullaigh Daonnúil an Domhain – seisiúin comhairliúcháin dhomhanda a gcuirfear bailchríoch orthu ag Cruinniú Mullaigh in Iostanbúl i mBealtaine na bliana seo chugainn. Is treoir chun gnímh é tionscnamh an Ard-Rúnaí tráth a bhfuil an gátar daonnúil i réim go mór ar fud an domhain. 


Leibhéil an Ghátair Dhaonnúil ag Ardú

Tá líon na ndaoine a bhfuil cabhair de dhíth orthu beagnach dúbailte le deich mbliana anuas. Is minice anois a tharlaíonn tubaistí nádúrtha. Is measa an damáiste a dhéantar dá mbarr. Is minc a thagann tubaistí eile fós sna sála orthu sula mbíonn seans ag na daoine atá buailte teacht chucu féin arís.

Tá líon ollmhór daoine ag teitheadh ó chogaí agus ón ngéarleanúint. Tá cónaí ar pháiste amháin as gach deichniúr in áit ina bhfuil coinbhleacht armtha ar bun. Is mná agus páistí iad níos mó ná leath na ndídeanaithe ar fud an domhain. Is iad na pobail is boichte is measa atá buailte ag géarchéimeanna nádúrtha agus géarchéimeanna de dhéantús an duine; is iad na fir, na mná agus na leanaí is boichte is mó atá ag fulaingt.

Tháinig méadú ar an gcabhair dhaonnúil ón bpobal idirnáisiúnta anuraidh, ach, faraor, bhí éileamh chomh mór ar an gcabhair sin nár leor í chun freastal ar an méadú mór ar an ngátar daonnúil.

Dúshláin don Fhreagairt Dhaonnúil

Tá dúshlán ollmhór le sárú againn i gcomhthéacs méid, scála agus castacht na ngéarchéimeanna a bheith ag dul in olcas. Agus ní dúshlán airgeadais amháin atá i gceist. Tá géarchéimeanna de bharr coimhlinte ag éirí níos casta agus níos deacra le réiteach – téann siad i bhfeidhm ar thíortha comharsanacha agus cuireann siad i mbaol cobhsaíocht an réigiúin ina dtarlaíonn siad. Ina lán cásanna coinbhleachta, is fíor-dheacair an rud é cabhrú leis na pobail atá buailte. Is minic nach mbíonn na páirtithe i gcoinbhleacht toilteanach an dlí daonnúil idirnáisiúnta a urramú agus is minic nach gceadaíonn siad cabhair dhaonnúil a thabhairt do na daoine atá i ngátar. Is minice ná riamh anois a dhéantar ionsaí ar oibrithe daonnúla agus oibrithe cúraim sláinte i gcásanna coinbhleachta – go deimhin maraíodh cuid de na daoine sin agus iad ag triail cuidiú le pobail sibhialtach faoi léigear.

Tá dúshláin eile le sárú againn inár gcáil mar phobal idirnáisiúnta i dtaobh géarchéimeanna a chosc agus freagairt dóibh – go háirithe a dheacra atá sé réiteach a fháil ar na coinbhleachtaí atá ag dul i méid agus i gcastacht, agus a spreag easáitiú ollmhór daoine.

Ní hé sin amháin, ach tá dúshláin le sárú againn i dtaobh na héifeachtachta. De bharr easpa comhleanúnachais agus de bharr nach mbaintear leas as na hacmhainní go léir atá ar fáil dúinn – cibé an cistiú forbartha agus cistiú daonnúil atá i gceist nó rannpháirtíocht pholaitiúil agus shlándála – cuirtear bac ar chumas an phobail idirnáisiúnta chun dul i ngleic le bunchúiseanna na ngéarchéimeanna daonnúla agus freagra éifeachtach a thabhairt orthu.

Fágann an méid sin go léir gur tráthúil an tionscnamh é seo ón Ard-Rúnaí Ban.  Beidh an deis againn ag Cruinniú Mullaigh Daonnúil an domhain é a chur de dhúshlán orainn féin smaointeoireacht as an nua a dhéanamh i ndáil le héigeandálaí daonnúla a chosc agus freagra a thabhairt orthu.  Anseo in Éirinn thugamar freagra ar an treoir chun gnímh ón Ard-Rúnaí Ban trí thús a chur lenár gComhairliúchán Daonnúil féin anuraidh. Tá bailchríoch á chur inniu ar an obair chrua a rinneadh sa phróiseas comhairliúcháin sin leis an iliomad páirtithe leasmhara, ag an gcéad Chruinniú Mullaigh Daonnúil atá a reáchtáil anseo in Éirinn. 


Ár dTiomantas i mBeartas Eachtrach na hÉireann

Tá ár dtiomantas don ghníomhaíocht dhaonnúil bunaithe ar na luachanna a ghlacaimid chugainn féin inár nAthbhreithniú Beartais Eachtraigh nua, 'An tOileán Domhanda', a cheadaigh an Rialtas i mí Eanáir.  Cuireann na luachanna sin bonn taca faoi thiomantas na hÉireann do dhomhan a bheidh níos cothroime, níos córa, níos sábháilte agus níos inbhuanaithe. Tacaítear lenár dtiomantais agus feabhsaítear iad trínár mbeartas forbartha agus tríd an obair a dhéanaimid chun neartú a dhéanamh ar chosaint chearta an duine, ar an tsíochánaíocht, ar dhí-armáil agus slándáil, chomh maith lenár rannpháirtíocht le dúshláin dhomhanda, amhail an t-athrú aeráide. 

Is maith an riocht ina bhfuil Éire chun luach breise a chur leis an díospóireacht dhomhanda. Le linn na cuairte a thug sé ar an tír seo i mí na Bealtaine, mhol an tArd-Rúnaí Ban tiomantas na hÉireann do na Náisiúin Aontaithe agus bhí sé inár gcuideachta agus muid á cheiliúradh go bhfuil Éire sna Náisiúin Aontaithe le seasca bliain anuas anois.  Maidir liom féin, leag mé béim ar an tiomantas atá agam dá chinntiú go mbeidh na Náisiúin Aontaithe láidir éifeachtach agus do thacú lena gcuid iarrachtaí chun feabhas a chur ar an bhfreagra domhanda ar éigeandálaí daonnúla.  

Níl ionainn ach ball beag de na Náisiúin Aontaithe ach is ball gníomhach muid, agus tá Éire tiomanta do chomhlíonadh na bprionsabal agus na luachanna atá cumhdaithe i gCairt na Náisiún Aontaithe.

Tá Éire i measc lucht tacaíochta is láidre na dtrí cholún d'obair na Náisiún Aontaithe maidir le síocháin agus slándáil, cearta an duine agus forbairt. Tá gach ceann de na colúin sin ríthábhachtach maidir le géarchéimeanna daonnúla a chosc agus freagra a thabhairt orthu.

Le blianta beaga anuas bhí an iliomad dúshlán le sárú ag an bpobal idirnáisiúnta – coinbhleacht, sceimhlitheoireacht, eipidéimí ar nós an ghalair Ebola, an t-athrú aeráide agus an t-ocras – bíonn tionchar uafásach acu go léir ar an duine.

D'fhág an t-easáitiú de bharr coinbhleachtaí fada gur imríodh tionchar millteanach ar na teaghlaigh arbh éigean dóibh teitheadh óna gcuid tithe agus a gcuid pobal.

I gcás a lán de na daoine an-leochaileach sin, theith siad ó chogadh agus ón ngéarleanúint chun tearmann a lorg anseo san Eoraip. Ach oiread libh féin, ghabh uafás mé de bharr na dtragóidí a tharla le déanaí sa Mheánmhuir, áit ar chaill na céadta teaghlach daoine muinteartha leo i gcúinsí uafásacha.  Tá an Chomhairle Gnóthaí Eachtracha, a bhfreastalaím uirthi gach mí, ag obair chun dul i ngleic leis an ngéarchéim trí chineálacha cur chuige éagsúla, lena n-áirítear dul i ngleic leis na bunchúiseanna.  Maidir linn féin, tá Éire ag déanamh cion nach beag i dtaobh dul i ngleic le bunchúiseanna an easáitithe sna tíortha tionscnaimh, go háirithe tríd an gcabhair dhaonnúil a thugaimid sa tSiria agus sa réigiún sin, chomh maith le Corn na hAfraice agus réigiúin eile sa mhór-roinn sin.

Táimid ag cuidiú freisin le hoibríochtaí cuardaigh agus tarrthála mar fhreagra ar an ngéarchéim atá ar bun faoi láthair tríd an obair a dhéanann an soitheach cabhlaigh dár gcuid, an L.É. Eithne, atá i mbun oibre i lár na Meánmhara theas. Léiríonn an long sin cion nithiúil luachmhar atá á dhéanamh ag Éirinn chun cabhrú le hiarrachtaí a chinntiú nach dtarlóidh a thuilleadh tragóidí agus nach bhfaighidh a thuilleadh daoine bás, agus chuidigh LÉ Eithne cheana féin le níos mó ná 3,300 duine a thabhairt slán.

Ar feadh na mblianta fada, bhí ról tábhachtach ag Éirinn maidir le tacú le hiarrachtaí coinbhleachtaí a chosc agus freagra a thabhairt orthu. Tá mé an-bhródúil as an ról atá agus a bhí ag Óglaigh na hÉireann in oibríochtaí síochánaíochta. Ba mhór an onóir dom cuairt a thabhairt ar na trúpaí Éireannacha atá ag fónamh sa Liobáin i mí Feabhra agus a fheiceáil le mo shúile féin an sár-obair atá ar bun acu i gcúinsí dúshlánacha.  D'fhóin ár dtrúpaí go hoirirc in a lán tíortha, Sead agus an tSomáil ina measc.

Tá níos mó agus níos mó oibre á déanamh againn anois i dtaobh obair síochánaíochta sibhialtach. Cabhraíonn oibríochtaí síochána sibhialtach le stáit leochaileacha a gcuid institiúidí a thógáil as an nua ionas gur féidir leo seirbhísí a chur ar fáil do phobail áitiúla agus tacú leis an gcobhsaíocht is gá le haghaidh forbairt inbhuanaithe. Bíonn ról tábhachtach ag institiúidí sibhialta láidre maidir le féachaint chuige nach dtosóidh coinbhleacht nó nach n-atosóidh coinbhleacht. Le hiarrachtaí na hÉireann, tugadh tacaíocht don mheas ar chearta an duine, don cheartas agus don smacht reachta.

Tá ár dtiomantas do chearta an duine a chur chun cinn agus ár dtacaíocht don fhorbairt inbhuanaithe ina gcuid lárnach de na luachanna atá leagtha amach inár nAthbhreithniú ar an mBeartas Eachtrach.

San obair atá déanta againn ar Chomhairle na Náisiún Aontaithe um Chearta an Duine, rinneamar iarracht a chinntiú go mbeidh ár dtosaíochtaí i dtaobh chearta an duine agus ár gcuspóirí polaitiúla agus forbartha ag neartú a chéile.

I mí na Nollag anuraidh, léirigh an tAthbhreithniú Piaraí a rinne an Eagraíocht um Chomhar agus Fhorbairt Eacnamaíochta ar chlár cúnaimh na hÉireann go bhfuil Éire fós ina ceannródaí domhanda maidir le dul i ngleic go héifeachtach leis an ocras agus an mbochtaineacht agus maidir le freagairt d'éigeandálaí daonnúla. Is cúis bhróid agam é go leanaimid orainn inár dtreoraí ar an ardán idirnáisiúnta, trínár gcuid comh-éascaíochta ar an bpróiseas chun sraith nua Spriocanna Forbartha Inbhuanaithe a chomhaontú, agus trínár gcuid rannpháirtíochta i bpróiseas Chruinniú Mullaigh Daonnúil an Domhain.

Tiomantas don Ghníomhaíocht Dhaonnúil

Is mian liom inniu dearbhú as an nua a dhéanamh ar thiomantas na hÉireann don ghníomhaíocht dhaonnúil ar bhonn prionsabal. Ba mhaith liom a chinntiú go leanfaimid orainn ag cur pobail atá buailte ag géarchéimeanna i gcroílár na freagartha daonnúla ón Rialtas amach anseo.

Aithnítear Éire go cuí mar thír a bhfuil traidisiún láidir, tiomanta aici i dtaobh na gníomhaíochta daonnúla. Inniu, ag an gcruinniú mullaigh seo, ní hé amháin go bhfuil ár dtiomantas don ghníomhaíocht dhaonnúil ar bhonn prionsabal á athnuachan againn, ach tá bealaí á lorg go gníomhach againn chun níos mó a dhéanamh. I mo cháil mar Aire Gnóthaí Eachtracha agus Trádála, táim meáite ar leas a bhaint as ár mbealaí cumarsáide go léir chun géarchéimeanna daonnúla a chosc nuair is féidir agus chun freagra éifeachtach a thabhairt orthu má tharlaíonn siad.

Tá athbhreithniú déanta againn ar ár mBeartas Daonnúil féin, d'fhonn léiriú níos fearr a dhéanamh ar an ról atá againn maidir le géarchéimeanna daonnúla a chosc, tacú leis an bhfreagairt dóibh agus teacht uathu. Tá áthas orm an Ráiteas um Beartas Daonnúil nua seo a sheoladh inniu. Athdhearbhaítear sa bheartas an tiomantas atá againn do choinneáil leis an gcabhair dhaonnúil ar bhonn prionsabal agus ar bhonn gátair seachas rud ar bith eile. Leanfaimid ar aghaidh ag léiriú ceannaireachta agus ag dul i mbun comhpháirtíochta le haghaidh gníomhaíocht dhaonnúil éifeachtach, agus béim ar leith á cur againn ar chothromas inscne, ar chosaint na bpobal sibhialtach agus oibrithe daonnúla, agus ar thacaíocht a dhíriú ar ghéarchéimeanna atá "ligthe i ndearmad". 

Ag teacht lenár mBeartas um Fhorbairt Idirnáisiúnta, 'Domhan Amháin, Todhchaí Amháin', beimid ag obair go crua chun ceangal a chothú idir an cur chuige atá againn i dtaobh na forbartha agus an cur chuige i dtaobh gníomhaíocht dhaonnúil, d'fhonn cur le teacht aniar na bpobal i gcás suaití agus struis. 

Oibreoimid lena chinntiú, i gcás na gcinntí a dhéanaimid i mBaile Átha Cliath agus na rannpháirtíochtaí dár gcuid sa Bhruiséil, i Nua-Eabhrac, sa Ghinéiv agus in áiteanna eile, go n-aithneofar i ndáiríre riachtanais na bpobal leochaileach atá buailte ag géarchéimeanna daonnúla agus go dtabharfar freagra orthu. Táim cinnte gur féidir le muintir na hÉireann a bheith bródúil as na gealltanais sin.

Beidh plé an lae inniu ina chúnamh maidir le bonn eolais a chur faoi rannpháirtíocht na hÉireann i gCruinniú Mullaigh Daonnúil an Domhain an bhliain seo chugainn. Beidh bhur gcuid saineolais agus an léargas a thabharfaidh sibh fíorluachmhar i ndáil le cabhrú leis an bpobal daonnúil, in Éirinn agus ar fud an domhain, ionas gur féidir na hathruithe is gá a dhéanamh chun na dúshláin atá amach romhainn a shárú le chéile.

Táim ag súil go mór le torthaí an phlé sin a chloisteáil, agus is eol dom go mbeidh siad ag cur le traidisiún iontach na hÉireann i dtaobh na gníomhaíochta daonnúla agus ag spreagadh comhpháirtíochtaí nua agus cineálacha cur chuige nuálacha ar mhaithe le dínit na ndaoine go léir a bhfuil géarchéimeanna daonnúla ag goilleadh orthu. I bhfianaise chastacht na ndúshlán atá romhainn, is scáfar an cúram atá orainn. É sin ráite, ach a bheith meáite ar an dúshlán a shárú, tá a fhios agam go n-éireoidh linn.

Go raibh maith agaibh.